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《自然》及子刊綜覽

2019-10-11 中國科學報 馮維維
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  《自然—天文學》

  來自太空的新彗星

  《自然—天文學》近日發表的一篇論文報道了一顆新發現的星際彗星的特征。這顆名為2I/Borisov的彗星來自太空,但顏色和形態都與太陽系的其他活躍彗星類似。

  雖然天文學家已知會有大量星際天體穿過太陽系,但這些天體通常過于微弱,難以被探測到。第一個探測到的星際天體‘Oumuamua發現于2017年。出乎研究人員意料的是,‘Oumuamua并無彗星活動且形狀頎長。兩年后,業余天文愛好者Gennady Borisov在2019年8月30日發現了另一顆快速靠近的彗星C/2019 Q4,國際天文學聯合會于9月24日正式確認了這顆彗星的高度開放軌道,并將其更名為2I/Borisov。

  波蘭克拉科夫雅蓋隆大學天文臺的Piotr Guzik和同事通過他們的數據挖掘代碼注意到了這種開放軌跡,并在9月10日通過夏威夷冒納凱阿火山的北雙子座望遠鏡和西班牙拉帕爾馬島的威廉·赫歇爾望遠鏡對該彗星進行了觀測;9月13日用威廉·赫歇爾望遠鏡再次進行了觀測。作者發現了較大的彗發、較短的彗尾以及半徑約1千米的彗核。經觀測,彗發的顏色統一但稍許偏紅,與太陽系彗星的差別不大。

  由于2I/Borisov是在靠近太陽的途中被發現的(預計12月8日達到最近距離),而且比‘Oumuamua更亮,天文學家將能獲得關于該彗星更豐富、完整、準確的數據集,因為從現在起約一年后,這顆彗星將變得非常微弱以至于無法觀測。

  相關論文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41550-019-0931-8

  《自然》

  用于地震分類的交通信號燈顏色系統

  近日,《自然》發表的一項研究報道了一種簡單的交通信號燈顏色分類系統,它可用于指示某次地震后發生更大規模地震的可能性。這種方法或有助于管理震后響應。

  大型地震通常伴有難以預測的余震,而且這些余震有時候比原始地震規模更大。目前,要判斷某次地震是更大地震的前震還是一次主震,仍非易事。

  瑞士蘇黎世聯邦理工學院的Laura Gulia和 Stefan Wiemer分析了2016年意大利Amatrice—Norcia地震序列和日本熊本地震序列的余震的平均大小分布,稱之為“b值”。在大部分6級或以上地震的余震序列中,b值會增加,即小型地震比大型地震發生得更多。但是,作者發現在意大利和日本的地震中,b值在初始地震發生后下降了;兩種情況下,后續都發生了更大規模的地震,表明初始地震為前震。

  研究人員認為b值可以用作一種指示初始地震發生后將發生更大規模地震的指標,并提出了一種交通信號燈顏色系統,根據b值的變化實時劃分余震的威脅種類。他們使用該系統分析了歷史上58次6級以上地震序列,最終能夠以95%的準確率預測某次地震是余震還是主震。

  作者強調未來需要加大全球地震監測的研究和投資力度,以便了解這項研究的完整影響。

  相關論文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41586-019-1606-4

打印 責任編輯:侯茜

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