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中外科學家首次發現一億年前昆蟲、兩棲類和腹足類動物產下的卵團

白堊紀琥珀封存森林“魚子醬”

2019-10-12 文匯報 許琦敏
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  一支中外科學家團隊昨天宣布,他們在距今約1億年的白堊紀琥珀中首次發現了兩棲類、腹足類動物和昆蟲產下的卵團。這對科學家理解古生物的產卵行為,以及動物與環境協同演化有重要意義。該成果發表于國際知名古生物學期刊《歷史生物學》。
  此次研究標本來自著名的琥珀產區——緬甸北部克欽邦胡康河谷。這些琥珀距今約1億年,為白堊紀中期。從2000年起,此地陸續產出的白堊紀琥珀為科學家提供了獨特的森林生態系統的歷史記錄。

  “緬甸琥珀的包裹體保存了栩栩如生的古生物化石,展露了傳統化石很難保存的軟組織三維細節,深化了我們對古動物的認識。”中國地質大學(北京)副教授邢立達介紹,近幾年,他的團隊與國際合作者陸續在琥珀中發現了世界首例古鳥、恐龍,以及蛙類、蛇類、帶觸角的蝸牛等化石,但沒想到,柔軟精致如動物卵團的精細結構,也能在琥珀中保存得如此完好。

  早在2016年初,邢立達團隊陸續獲得各種形態的卵團,標本先后在中國科學院動物研究所和高能物理研究所進行微CT和同步輻射掃描,以求最大限度地獲取卵囊中的動物胚胎細節。

  “這次發現中最有意思的是極為罕見的兩棲類卵。”論文通訊作者之一、邢立達團隊碩士生王董浩介紹,這個琥珀標本中保存了55顆球形到卵球形的卵,平均直徑約1.2毫米,每個卵細胞由一個凝膠狀的團塊和一個深色的中心體組成,可能代表了原始的卵細胞。

  從同步輻射掃描數據看,這些卵形成了一個緊密的三維集群,由于本身非常柔軟,互相擠壓導致了形狀的強烈扭曲,如同魚子醬一般。王董浩說,從形態上看,這些卵最接近兩棲類動物,比如蛙類的卵。

  有趣的是,琥珀中的卵團表面有密集的纖維物質,它們很像真菌菌絲。王董浩解釋,現代兩棲類動物的卵也會發生真菌感染,并影響孵化率。因此,現代兩棲動物的卵外包有兩三層被稱為“卵膠膜”或“果凍體”的透明膠狀保護膜——它能保護卵,使卵維持正常滲透壓,防止病菌侵入,并使卵達到最佳受精狀態。

  兩棲類專家、英國倫敦大學學院教授蘇珊·埃文斯介紹,研究發現,蛙卵標本并不一定就是琥珀里的蛙產下的,也可能來自與琥珀蛙共享棲息地的其他產卵動物。比如,有一枚包含有35個卵的標本,看上去與兩棲類的卵相似,但這些卵相對堅硬,它們保持圓形,且大多數卵的中心體都有一個對稱或不對稱的同心紋層結構。這就可能是腹足類動物,比如蝸牛或蛞蝓的卵。而另一種卵團看起來就像一串串葡萄,一些保存較好的卵中還能觀察到尚未發育出腿或頭的早期胚胎,它們與鞘翅類的卵相似,可能是昆蟲卵。

  邢立達表示,這些卵團琥珀常常混合著碳化的植物碎片和昆蟲糞便,加上它們都被樹脂流包裹,因此這些動物,如蛙類、蝸牛與昆蟲都與樹木有著密切的關系,是陸地森林環境的一部分,“隨著標本的增加,我們對古生物生殖的認識將更加深入”。

打印 責任編輯:侯茜

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